8 x zien en doen in Colombo

Colombo. Wat was ik ontzettend benieuwd naar deze stad. Mijn ouders zijn er 30 jaar geleden geweest toen ze mij zusje gingen halen. Net als ik is ook zij geadopteerd, alleen zij uit Sri Lanka en ik uit Indonesië. In 30 jaar tijd is er veel veranderd. Mijn ouders herkende vrij weinig van mijn foto’s.
Het is een grote stad, maar wat mij in tegenstelling tot veel andere plekken in Sri Lanka opviel, was dat het ook een schone stad was. Er is veel verkeer, maar de straten zijn schoon.
Helemaal aan het begin van mijn reis heb ik een tour met een tuktuk gedaan door Colombo, maar sliep toen niet in Colombo, maar in Kutabedde. De laatste paar dagen van mijn reis heb ik wel doorgebracht in Colombo, met weer een korte onderbreking in Kutabedde. Ik vond het prettig om weer even in een grote stad te zijn, waar je van alle gemakken bent voorzien.

What to do in Colombo?

Best veel. Je kunt een museum bezoeken, in het park hangen of last minute shopping in een van de shopping malls. Wat er niet zoveel is, zijn eet- en drink gelegenheden. Pleinen en straten vol cafés en restaurants kun je vergeten. Vanzelfsprekend vind je genoeg eetgelegenheden in de foodcourts van de shopping malls.

1. Independence Memorial Hall
Gelegen in een mooie, groene omgeving vind je het Independence Memorial Hall met het museum onder het monument. Hier wordt de onafhankelijkheid herdacht van het Britse rijk in 1948. Rondom het monument vind je genoeg aan groen om te relaxen.

20160503_124327

20160503_124055

2. Shopping
Als je eindigt in Colombo kun je hier je last minute shopping doen. Zelf heb ik een prima souvenirswinkel gevonden in shopping center Liberty Plaza, vlakbij mijn accommodatie. Een echt shopping walhalla is Galle Street. Een lange straat vol met winkels. Je vindt in Colombo allerlei soorten winkels, van spot goedkoop tot en met de duurste design winkels.

Liberty Plaza

Liberty Plaza

3. Gangaramaya Tempel
Toch wel de meest bekende tempel. Je vindt er honderden beelden en afbeeldingen van Boeddha, zo ook de beroemde trappenmuur met Boeddhabeelden.
De tempel is er niet alleen om te bidden, het is ook een school en museum. Tijdens Vesak (religieus lichtjesfeest) is deze tempel het middelpunt van het feest.

20160503_115253

20160503_111613

20160503_110651

20160503_110547

20160503_110519

20160503_110059

4. Gangaramaya Park
Het Gangaramaya Park ligt zo ongeveer om de hoek van de Gangaramaya Temple, middenin een groot meer. Via een brug over het water loop je richting het park. Het is niet groot, maar een leuke plek om even naar toe te gaan, te relaxen en van het uitzicht te genieten.

20160503_105214

20160503_105035

20160503_104754

5. Pettah
Oftewel klein India. Pettah is een moslimwijk waar vooral veel Moren wonen, maar ook behoorlijk veel Tamils en Singalezen. Het is er erg druk en chaotisch, vooral in de ochtenden. Je vindt er heel erg veel bazaars en winkeltjes, maar ook een hele aparte rode moskee, namelijk een van de oudste moskeeën, de Jami-ul-Alfar moskee. Verder is er een grote markt, een van de redenen waarom mensen naar Pettah gaan.
Hoewel ik er niet op het drukste punt van de dag was, vond ik het toch even wennen die drukte. Dit deel van Colombo is niet echt schoon, in sommige straten in deze wijk moest ik zo ongeveer mijn neus dichthouden. Maar….om er te zijn, om het mee te maken en te zien, is het allemaal de moeite waard!

20160520_155623

20160520_155255

20160520_155037

20160520_152957

20160520_152740

20160520_151938

6. Dutch Hospital
Erg saai. Het vroegere ziekenhuis is nu omgebouwd tot een soort van winkelcentrum. Je komt binnen, ziet een pleintje, met daar omheen winkeltjes. Dat was het. Het is het oudste gebouw in Colombo Fort en is uit de Nederlandse tijd. Dat is de enige reden waarom je hier even naartoe zou willen gaan, het idee dat het uit de Nederlandse tijd is. (1640-1796) Verder heb je er niet zoveel te zoeken.

20160520_144145

7. National Museum en National Museum of Natural History
Ik vond de omgeving waarin beide musea liggen eigenlijk nog mooier dan de musea zelf. Het ligt in een mooi park waar je lekker kunt relaxen en genieten van de rust.
De musea zijn op zich wel interessant om een keer doorheen te lopen, vooral het National Museum omdat je toch veel van de geschiedenis meekrijgt. Het Museum of Natural History heb ik niet eens helemaal gezien. Het was heel erg warm deze dag en denk niet dat je even naar het museum gaat om af te koelen in de airco. Die is er namelijk niet. Er zijn wel waaiers waar ik met regelmaat even voor pauzeerde, maar ik vond het te warm om door het hele museum heen te lopen.

20160503_121723

20160503_121422

20160503_120208

20160503_120008

8. Viharamahadevi Park
Het oudste en grootste park van Colombo vind je naast het National Museum, het Viharamahadevi Park. Mooi en schoon park waar ik lekker heb rondgewandeld. Je hebt er zelfs WiFi-punten.

20160523_095029

20160523_094653

Praktisch
Colombo is de hoofdstad van Sri Lanka. Vanuit hier kun je overal naar toe in Sri Lanka, zowel met de bus als met de trein. In Colombo rijden ook tuk tuks met meter, dus je hoeft niet te onderhandelen. Toch altijd wel handig om je hotel of hostel een tuk tuk met meter te laten aanhouden of bestellen, dan weet je eigenlijk wel zeker dat je een betrouwbare tuk tuk hebt. Ik had er heel vroeg in de ochtend een met meter, maar ik heb ergens het gevoel dat ik toch veel te veel heb betaald. De meter schoot omhoog! Een beetje met de meter knoeien is vast niet moeilijk…

Colombo is ook veilig. Ook hier kan je hotel of hostel uitsluitsel geven. Waar in veel plaatsen door locals tegen mij werd gezegd dat ik rond 6 uur met donker binnen moet zijn, hoeft dit in Colombo niet. Dat is meestal ook wat ze erbij zeggen; in Colombo en omgeving is het anders, maar elders met donker binnen zijn. Meer dan eens heb ik – al dan niet alleen – in het donker gelopen. Er zijn altijd wel mensen op straat. En niet alleen mannen, ook vrouwen. Het kijken (of staren) naar vrouwen door mannen, met al dan niet de bijbehorende opmerkingen, is echter niet minder dan in andere plekken in Sri Lanka. Dat is nu eenmaal overal zo.
Colombo en omgeving is wel progressief als het gaat om mensenrechten, meer specifiek homorechten. In Mount Lavinia wordt zelfs een soort van jaarlijkse gay pride gehouden en er is een soort van gay scene in Colombo.
Ik vond Colombo een prettige stad. Je kunt er genoeg doen, het is schoon, openbaar vervoer is prima en je kunt even ontsnappen aan de warmte in een van de shopping centers.

Related Post

No comments yet.

Geef een reactie

Reis met mij mee!
Over de wereld en door het leven, naar bestemmingen ver weg en dichtbij.
We respect your privacy.

UA-66295536-1