Batticaloa: cultuur, natuur en strand

Hoewel het toerisme langzaam op gang komt aan de oostkust van Sri Lanka, vind je er nog lang geen massatoerisme. Ook niet in Batticaloa, een plaatsje waar je strand, stad en natuur kunt vinden. Bezoek een van de vele tempels, moskeeen of kerken, loop langs de lagoon richting het Dutch Fort of bezoek een organische boerderij of een vismarkt.

Moeilijke tijden
Tot officieel 2009 was de burgeroorlog in Sri Lanka, welke in het noorden en oosten het hevigst was. Zo ook in Batticaloa. In 2004 was hier de tsunami. Het was vlakbij Batticaloa dat bijna een heel dorp was weggevaagd. Ook Batticaloa zelf was geraakt door de tsunami.
Kortom, de mensen hier hebben het niet altijd makkelijk gehad.

What to do?
Lagoon
Wandel of fiets over de Kallady Bridge en geniet van het uitzicht over de lagoon. Langs een groot deel van de lagoon kun je wandelen, bijvoorbeeld richting het Dutch Fort.

Kallady bridge

Kallady Bridge

Kallady bridge

Kallady bridge

Dutch Fort
Aan de lagoon ligt het Dutch Fort. Je kunt hier gewoon gratis naar binnen. Zodra je de stadspoort binnen komt ga je naar links en na zo’n 20 meter vind je aan je linkerkant een trap naar boven. Je kunt een rondje lopen over de muren en redelijk ver over de lagoon en Batticaloa uitkijken.

20160518_093639

Ingang Dutch fort

20160518_093053 20160518_092514 Dutch Fort

Vismarkten
Zo’n 2 keer per dag gaan de boten op verschillende plaatsen uit langs de kust. de vis wordt dan aan het strand schoongemaakt en klaargemaakt voor de export. De boten gaan alleen uit als het niet gevaarlijk is op zee. Toen ik er was lagen bijna alle boten op het strand omdat de zee te onrustig was.

20160517_100430

Door de onrustige zee liggen veel boten op het strand

vismarkt

En is er deze keer niet zoveel vis

Tempels, kerken en moskeeen
Er zijn in deze plaats wonderbaarlijk veel tempels, kerken en moskeeen te vinden, in alle kleuren en maten.
Katankundy heeft de groote Moslimpopulatie van Sri Lanka. Vanzelfsprekend zijn hier dus heel wat moskeeën te vinden.

20160517_151121

In de St. Mary’s Church wordt buiten de dienst gehouden.

20160517_150540

20160517_145204 20160517_154022 20160518_094530 20160517_155300

Handicrafts
Als je op de fiets door de wijken van Batticaloa rijdt richting het zuiden hoor je op veel plakken een ‘klik’ geluid uit de huizen komen. In bijna elk huis staat een weefmachine. Ook vind je er handweeffabrieken waar ze sarees, sjaals en lakens maken. Alles met de hand om de kosten zo laag mogelijk te houden.

20160517_113808

Wat je allemaal wel niet met een fiets kunt doen.

20160517_113802 20160517_113758

20160517_113905

Mahatma Ghandi Park
Verwacht hier geen groot park. Het is een plaats met bankjes, bloemen en wat bomen aan de lagoon. Niet groot, wel mooi. Helaas niet zo heel veel plekken voor schaduw.

Mahatma Ghandi park Mahatma Ghandi park Mahatma Ghandi park

Fountain Park
Naast het Mahatma Ghandi Park ligt een heel klein parkje, het Fountain Park. Leuk om even een rondje te lopen of een drankje of een hapje te doen op een van de bankjes.

20160518_094614

20160518_094617

Winkelen
Hoewel er veel winkels zijn en wat kleine eetgelegenheden, zijn de winkelstraten niet heel spannend. Maar dit is het geval in veel Srilaankaanse (kleine) steden. Veel dezelfde soort winkels, weinig gelegenheden om een drankje te doen. Er zijn weinig eet- en drinkgelegenheden zoals bijvoorbeeld de cafes in Nederland.

Accommodatie
Veel accommodatie is in de vorm van homestays en pensions bij mensen thuis. Hier is veel variatie in. Ik verbleef bij Sweet Mary’s Garden. Een mooi guesthouse met mooie tuin, dichtbij het strand en de Kallady Bridge. Het guesthouse wordt gerund door een moeder met 6 kinderen, waarvan er nog 2 thuiswonen. De man is overleden. Ook zijn er 2 honden. Ik heb het hier erg naar mijn zin gehad, de mensen zijn erg vriendelijk en gastvrij en het eten is heerlijk!

Tours
Wil je veel zien in korte tijd, dan is een fietstour een goed idee. Zelf heb ik met East ‘N West on Board het zuiden van Batticaloa ontdekt. Samen met een gids. Via East ‘N West on Board kun je ook fietsen huren zonder gids en er zelf op uit trekken. East ‘N West on Board biedt verschillende tours en workshops aan. Bij alles wat zij aanbieden willen zij dat je zoveel mogelijk Batticaloa ervaart en in contact komt met locals. Een lunch bij iemand thuis is dus bij elke tour wel inbegrepen.

Kleding
Als je met de fiets gaat rondtoeren is er een kans dat je in een paar dorpjes aan het strand komt waar je extra op je kleding moet letten. Dit zijn de dorpen waar de Moslims wonen en waar bijvoorbeeld ook geen alcohol te koop is. Net als in de Katankundy zie je hier ook met regelmaat volledig bedekte vrouwen waar je alleen de ogen van zien. Een lange broek met t-shirt is niet altijd genoeg. Ik moest mijn sarong nog om mij heenslaan. In de stad Katankundy kun je overigens wel zonder sjaal fietsen.

Hoe kom je er?
Van en naar Batticaloa rijden vanuit Colombo bussen en (nacht)treinen. Sowieso kom je vanuit bijna alle plekken in Sri Lanka wel met de bus op je plek van bestemming. Het duurt misschien even, maar je komt er. Zelf heb ik de trein genomen vanuit Polunnaruwa en dit duurde een kleine 4 uur. Met de nachttrein ben ik teruggaan naar Colombo in een kleine 10 uur.

Save

No comments yet.

Geef een reactie

Reis met mij mee!
Over de wereld en door het leven, naar bestemmingen ver weg en dichtbij.
We respect your privacy.

UA-66295536-1