Kreuzberg: mijn plek in Berlijn waar ik tot rust kom

De laatste jaren bezoek ik eigenlijk wel elk jaar mijn vriendin Susan in Berlijn. Ze woont in Kreuzberg, de plek waar ik wel een beetje verliefd op ben geworden. Vanzelfsprekend is het ook Susan (en ondertussen ook haar vrienden), maar als ik daar ben voel ik mijzelf helemaal tot rust komen. Het klinkt allemaal heel zwaar: tot rust komen. Maar op de een of andere manier is dat wat mijn jaarlijkse Berlijn-trip met mij doet. Ik kan uren ronddwalen door de straten en de omgeving van Kreuzberg, voel mij – ondanks het vele wandelen – lichamelijk en geestelijk tot rust komen. Bij Susan en haar vrienden voel ik mij thuis, ondanks dat ik in een relatief vreemde omgeving ben. Het is niet alsof ik wekenlang in Berlijn verblijf als ik daar ben. Het voelt alsof ik daar helemaal prima ben, compleet geaccepteerd met al mijn flaws. Als ik Kreuzberg weer verlaat, blijft het negatieve achter en kan ik weer verder in Nederland.

Met Susan en Rita

Met Susan en Rita

Het idee speelt (nog steeds…) om nog eens een paar maanden naar Berlijn te gaan, parttime te werken en daar een taalcursus te volgen. Berlijn is namelijk een van de callcenter-hubs in Europa; het is hier dat allerlei internationale bedrijven hun meertalige callcenters vestigen en zij willen maar al te graag Nederlandssprekend personeel. Natuurlijk is callcenterwerk geen droombaan. Maar ook daarin is Kreuzberg anders dan mijn omgeving in Nederland: misschien wordt er neergekeken op het werk zelf, maar niet op de mensen die het doen. Hier wordt bij een academische opleiding ook direct een functie op niveau verwacht ¬– niet alleen door de academici, maar ook door de omgeving. In het begin is het misschien vreemd dat mensen in Kreuzberg – veelal zelf hoogopgeleid – met ideeën voor banen komen waar je niet of nauwelijks opleiding voor nodig hebt. Maar ergens ook heel bevrijdend. Een baan kan namelijk heel goed een middel zijn, geen doel op zich.

Over Kreuzberg
Natuurlijk is niet alles rozengeur en maneschijn in Kreuzberg. Nu is het een van de meest trendy plekken om te wonen en te leven, maar zo’n 40 jaar terug in de tijd was het een van de armste wijken van Berlijn. Nog steeds is er veel werkloosheid en is het gemiddeld inkomen een van de laagste van Berlijn. De wijk wordt soms ook wel klein Turkije genoemd, omdat een groot percentage bewoners van Turkse afkomst is. Je ziet dus ook heel erg veel Turkse winkels in Kreuzberg.
Het doet er niet zoveel toe hoe je eruit ziet of wat je doet. En dat is deels dus ook omdat een grote groep weinig heeft en simpelweg niet de middelen heeft om er bijvoorbeeld netjes uit te zien. Vanaf Hermannplatz neem ik altijd de bus richting Mitte waar ik mijn toeristisch rondje doe. Hoe dichter je bij Mitte komt, hoe netter de mensen eruit zien.
Doordat Kreuzberg tegenwoordig trendy, hip en ook nog goedkoop is, trekt Kreuzberg veel jonge, werkende en hoogopgeleide mensen. En yuppen. Langzaamaan worden de prijzen (o.a. van huur- en koopwoningen) steeds hoger. De groep die niet mee kan, heeft simpelweg pech. Ik ben erg benieuwd hoe Kreuzberg er over een jaar of 10-15 uitziet.

What to do in Kreuzberg?
Er is veel te doen, alleen al het rondslenteren door de straten is een leuke bezigheid. Kreuzberg heeft een aantal mooie parken en de oplettende lezer weet: ik ben dol op (stads)parken! Wordt Kreuzberg te klein, dan zit je zo met de bus of de U-Bahn in het toeristische gedeelte rondom de Brandenburger Tor.

Wandelen
Wandelen in Kreuzberg is een van mijn favoriete bezigheden. In de wijken vind je hier en daar genoeg cafés en restaurants. Wat mij opvalt is dat het vooral ook praktisch moet zijn. Buiten op het terras staan houten bankjes of simpele stoeltjes, niet design of netjes in een bepaalde kleur. Hier en daar zie je borden met informatie voor en door bewoners over de wijk, spulletjes worden te koop aangeboden op straat en regelmatig zie plekken waar bewoners zelf wat bloemen of planten in de grond hebben gezet. Een paar straten verder waan je je weer even in Turkije.
Mijn vriendin zegt weleens: in Kreuzberg zijn de straten om te leven, en om buiten te zijn. In Den Haag betekent buiten zijn een terrasje doen, waar je natuurlijk voor je consumpties moet betalen. De straten in Den Haag zijn om van A naar B te gaan. Dat zorgt absoluut voor een andere sfeer. Ik kan mij daar zeker wel in vinden! Als ik in Den Haag ga wandelen, ga ik eigenlijk altijd naar het Haagse Bos.

20160707_140935

20160707_140141

20160709_155646

20160709_155622

20160707_194000

20160707_155255

20160707_200357

Loop ook eens naar de Planufer. Daar kun je het Landwehrkanal oversteken of gewoon op de brug blijven hangen en een drankje drinken. Ziet er heel gezellig uit, maar de omwonende zijn hier niet altijd blij mee. Wil je dit sociaal doen, dan houd je het om een uur of negen ’s avonds voor gezien. Tot die tijd is het puur genieten.

20160707_194351

20160707_194337

Volkspark Hasenheide
Volkspark Hasenheide is een heel groot park van zo’n 50 hectare. De eerste keer dat ik er was zag ik met regelmaat wat jonge, veelal zeer donkere mannen, in groepjes bij elkaar staan of ik zag er hier en daar eentje een beetje rondhangen en rondkijken. Die schijnen softdrugs te verkopen. Er werd mij verzekerd dat je daar absoluut geen last van hebt en dat is ook zo: een blonde corpsbal is meestal een stuk vervelender Als je wiet wilt kopen, maak je een praatje, zo niet, dan vallen ze je ook niet lastig. “Hallo” wordt begroet met een vriendelijk “hallo”, en dat is alles: naroepen, sissen of achterlijke opmerkingen blijven achterwege.

Als het er niet veilig zou zijn, zouden er niet zoveel mensen lopen; met hun hond, mensen met kinderen, mensen die lekker op het gras aan het luieren zijn of net als ik gewoon aan het wandelen zijn. En heel veel joggers, van vrouwen in korte shorts tot vrouwen in hoofddoeken, fanatiek snel of stoer langzaam: alles door elkaar.

Het park heeft ook een openlucht bioscoop met een gaaf programma voor de warme zomeravonden een kleine kinderboerderij en een mooie rozentuin. Het mooiste vond ik echter de waterplas met eendjes, vogels en eekhoorns.

20160707_145350

20160707_144525

20160707_144438

20160707_144351

20160707_144121

20160707_143843

20160707_143233

20160707_143156

20160707_143133

20160707_142956

Viktoriapark
Het Viktoriapark is een iets kleiner park, een kleine 13 hectare groot. Maar zeker niet minder mooi. Eigenlijk vind ik het mooier en overzichtelijker dan het Volkspark Hasenheide. Het heeft hier en daar een inham met een mooi stukje groen of een mooi uitzicht, en een verkoelend watervalletje.
In dit park staat ook, helemaal boven op de heuvel, het Nationaldenkmal, een monument ter herinnering aan de Napoleontische Bevrijdingsoorlogen.

20160708_104447

20160708_104734

20160708_104747

20160708_105435

20160708_110013

20160708_111443

20160708_113112

20160708_113754

20160708_112439

Tempelhof
Het vroegere terrein van vliegveld Tempelhof, een van de eerste commerciële vliegvelden ter wereld. Nu is het echter een plek waar mensen komen hardlopen, kinderen kunnen spelen, waar je kunt picknicken en barbecueën. Je kunt er zelfs nog planten kopen. Of je gaat gewoon lekker in het gras luieren en wegdommelen onder de zon, zoals ik deed. Al twee keer.

20160707_150909

20160707_153415

20160707_150935

Türkenmarkt
Aan het Landwehrkanal aan de Maybachufer vind je op dinsdag en vrijdag de Türkenmarkt. Grote markt waar ze veel eten verkopen. Maar ook voor het maken van je eigen kleding vind je er volop stoffen. Altijd leuk om even overheen te lopen en een fruitdrankje te halen. Op zaterdag draait het minder om eten en nog meer om creatief, of je nu zelf iets wilt maken, of iets zelfgemaakts wil kopen. Perfect om een paar originele geschenken of souvenirs te vinden.

20160708_154727

20160708_154800

Musea
Kreuzberg heeft een aantal bekende en minder bekende musea. Denk hierbij aan het Deutsches Technikmuseum, het Jüdisches Museum Berlin en het Topographie des Terrors museum. Zelf ben ik dit keer in het Schwules Museum geweest, net buiten Kreuzberg. Dit een museum over LGBT-onderwerpen, gerund door vrijwilligers.

Eten en drinken
Wees niet bang dat je nergens iets kunt eten, eet- en drinkgelegenheden genoeg! Omdat er zo’n grote Turkse populatie is, is het niet verwonderlijk dat er Turkse restaurants, winkels en supermarkten met Turks eten in overvloed zijn. Ik verblijf altijd in de omgeving van Hermannplatz en op dit plein (waar tevens een U-Bahn halte is) staat een diversiteit aan kraampjes. Duitse worst, een gewoon broodje of iets Turks? Alles is verkrijgbaar. En natuurlijk is er de currywurst. Geen bratwurst, in Berlijn eet je currywurst. Ook deze kun je o.a. eten op Hermannplatz.

20160708_101507

Praktisch
Van en naar het vliegveld Schoenefeld ben je in een klein uurtje. Je neemt bus 171 richting Hermannplatz of de X7 richting Rudow. De 171 rijdt in één keer door naar Hermannplatz, maar doet er langer over dan overstappen bij Rudow. Bij Rudow stap je uit en neem je de U-Bahn (U7) richting Hermannplatz. Voor deze reis koop je een ABC-ticket bij de buschauffeur in de bus. Het ticket is geldig tot en met eindbestemming Hermannplatz. Vanuit Hermannplatz kun je alle kanten uit in Kreuzberg.

Related Post

No comments yet.

Geef een reactie

Reis met mij mee!
Over de wereld en door het leven, naar bestemmingen ver weg en dichtbij.
We respect your privacy.

UA-66295536-1